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마음(Mind)의 힘/신비의 명약 웃음

지구상 어떤 식스팩 운동보다 '쉬운' 식스팩 만들기 비법!!

난 8일 방송된 MBC 《라디오 스타의 주제는 김경진 의원의 청문회 질문을 패러디한 '이렇게 뜰 줄 알았쓰까'. 배우 서현철, 장혁진, 민진웅, 박경혜씨가 출연했다. 푸샵도 이번 《라디오 스타는 2번이나 봤는데 연극배우 서현철씨가 모처럼 만에 나와 웃음을 안겨줬기 때문이다. 생각만해도 그의 입담은 정말 웃음을 터트리게 했다. ^_______^ 모든 에피소드가 웃음보를 자극했지만 특히, 연극 《그날들의 대전 공연 에피소드를 얘기하는데 대사를 경상도 사투리가 아닌 충청도 사투리로 바꿔 연기했다가 동료 배우들이 웃음을 참지 못해 공연이 중단될 뻔한 사연에서는 푸샵도 뿜었다. ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ  


간만에 웃음보를 제대로 자극해준 <라디오 스타>에 출연한 연극배우 서현철! (출처: MBC)


웃음보를 자극했다...라니...

웃음보가 어디에 있길래 자극을 할 수 있는 걸까?

과연 있기나 한건가? 


라는 생각이 문득 들어 찾아봤다.  


뇌도 웃는다. 


과학적 발견 중에는 의도치 않았음에도 우연히 발견된 경우들이 많다. '웃음보'도 그 중 하나. 1998년 미국 LA의 캘리포니아 대학 병원의 이차크 프리드(Iszak Fried) 박사 연구팀이 16세 소녀의 간질 발작 부위를 찾기 위해 전기 자극을 가하던 중 특이한 현상을 발견하게 된다. 왼쪽 대뇌(좌측 전두엽)의 신경 조직 앞 부위를 자극하면 어떤 상황이든 웃음을 터트리게 하는 '웃음보'를 발견한 것. 고단위 단백질과 도파민으로 형성된 이 웃음보의 크기는 약 4㎠


뇌의 보완 운동 영역. 이 영역은 웃음의 실행 단계에 해당한다. (출처: 구글)


이 작은 부분을 자극하자 우습지 않은 상태인데도, 뺨의 근육을 움직이며 즐거운 생각을 촉발해 웃음을 유발한다는 것을 알게 된 것이다. 마치 웃겨서 웃는 것이 아니라 먼저 웃고 그 이유를 찾는 것처럼 보인 것이다. 이 웃음보 부위는 운동을 계획하고 실행하는 데 중요한 역할을 하는 보완 운동 영역(supplementary motor area)에 속한다. 프리드 박사에 따르면 웃음의 실행 단계인 운동 영역에 해당하는 부분이라는 것.


이는 역설적으로 보면 웃음보를 자극하는 행동 즉, 웃고 즐거운 생각을 억지로라도 하면 뇌 속의 웃음보가 자극된다는 뜻이기도 하다. 이로 인해 좋은 호르몬이 무려 21가지가 방출되는 효과를 나타낸다. 뇌에는 기분과 감정을 조절하는 전두엽과 측두엽이 있는데 각종 호르몬과 신경 전달 물질을 분비한다. 특히 측두엽 아래 뇌하수체에서는 엔도르핀(endorphin)이라는 물질이 분비된다. 엔도르핀은 '몸속에서 합성되는 모르핀'이라는 뜻으로 알파 모르핀, 베타 모르핀 등 20여 종이 있다. 

이 중 가장 강력한 것은 모르핀(morphine, 아편 진통 의약품)에 비해 진통 억제 효과가 6.5배나 높다. 

엔도르핀의 정확한 역할은 '도파민'이라는 신경 전달 물질의 분비를 알맞게 조절하는 것이다. 파민은 만족감과 즐거움, 쾌감을 느끼게 하는 물질로 부족하면 파킨슨병에 걸리기도 하며 과다하면 정신분열증에 걸리기도 한다. 따라서 웃으면 엔도르핀이 분비되고, 엔도르핀이 풍부해지면 고통은 잊고 즐거움을 주는 도파민이 분비된다. 


이렇듯 우리의 뇌에는 웃음 회로가 갖춰져 있고 실행 단계는 뇌의 ‘웃음보’가 담당하는 것을 이제는 안다. 이 시스템 덕분에 웃음이 15개의 안면 근육을 동시에 수축시키고 몸속에 있는 650개의 근육 가운데 203개를 움직여준다. 웃기만 해도 무려 전체 근육의 3분의 1이 움직이는 것. 이렇게 웃고 난 후에는 근육의 긴장이 이완돼 편안함을 느끼고 소화기가 왕성해 진다. 


금일 빵터진 트윗!~ (출처: 트위터리안 @hgd)


더불어 웃음은 모르핀보다 효과가 월등한 엔도르핀을 생성해 통증완화는 물론 신경활동을 통제해 근심과 걱정을 덜어준다. 한마디로 웃음은 최고의 뇌 운동이자, 몸을 건강하게 해주는 운동인 것이다. 또한 식스팩을 쉽게 만들어 주는 최고의 다이어트 운동이기도 하다. 웃을 때 복근이 강하게 자극 되기 때문. 


■ 웃음의 효과


▶웃음은 수많은 호르몬과 면역 물질을 생성하고 활성화시킴으로써 건강과 장수에 도움을 준다. 웃음은 NK세포, 엔도르핀, 글로불린A, 인터루킨6, 엔케팔린, 인터페론 감마, T세포, B세포 등 각종 면역물질과 21가지의 호르몬을 방출시킨다. - <웃음의 과학>중에서


로버트 버튼(Robert Burton) (英, 1621 ‘우울증의 해부학’ 집필) 

  • 웃음은 피를 깨끗하게 한다.

  • 육체를 활기차게 한다.

  • 우울증을 치료한다.

리 버크, 스탠리 텐(캘리포니아 의대 교수): 10명의 남자에게 1시간짜리 폭소비디오를 보여준 후 반응을 살피니 체내 병균을 막는 항체인 인터페론 감마 홀몬이 다량(200배) 분비됨을 발견. 그 결과를 논문으로 발표.

  • 웃음은 에피네프린과 도파민과 같은 스트레스 호르몬의 감소를 가져온다.

  • 웃음은 질병과 싸우는 백혈구의 양을 증가시킨다.

  • 웃음은 면역체 반응을 조직하는 데 도움을 주는 T세포를 증가시킨다. 

  • 웃음은 항체 면역글로빈 A를 증가시킨다.

 홉킨스병원의 연구결과는 

  • 순환기관 활성화

  • 소화기관 자극

  • 심장박동수와 혈액순환 제고

  • 혈압을 강하

  • 근육의 긴장을 완화

  • 엔돌핀 분비의 증가


그 어떤 운동도 웃음보다 강력한 식스팩 운동은 없다!!! (출처: 구글)



참고: <웃음 다이어트>, <과학향기>


많이 웃으면 뇌가 웃고 몸도 웃습니다.  효과는 참으로 놀라운데요, 더욱 신기한 것은 억지로 웃더라도 똑같은 효과를 얻을 수 있다는 것입니다. 하루에 세 번 큰 소리로 웃어보는 건 어떨까요? 요즘 나라도 국민들도 너무 힘든 상황에 놓여 있습니다. 그럼에도 불구하고 웃음 잃지 마시길 바랍니다. 웃으면 추위도 싹 달아납니다. (^▽^) 이상 푸샵이었습니다. ┌(ㆀ_ _)┐


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